L'ordre du Drapeau Rouge

 

         L’ordre du Drapeau Rouge fut l’une des premières décorations soviétiques. Elle fut instituée en 1918. Cette décoration n’était décernée que pour des actes militaires et pouvait être attribuée plusieurs fois tant à des personnes physiques qu’à des personnes morales (Républiques soviétiques, villes, unités... etc.). Elle resta jusqu’à la création de l’ordre de Lénine en 1930 la plus haute décoration soviétique. Son équivalent civil, plus tardif, était l’ordre du Drapeau Rouge du Travail. Plus de 581 000 exemplaires de cette décoration furent attribués de 1918 à 1991. Cet ordre disparut avec l’Union soviétique et donc, fort logiquement, n’est plus attribué de nos jours.

 

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Ordre du Drapeau Rouge, également appelé ordre de la Bannière Rouge (source: collection privée)


          Du fait de sa longue existence, il existe de nombreuses variantes de l’ordre du Drapeau Rouge. Le classement de ces variantes peut varier selon les différents "spécialistes" de cette décoration. On peut néanmoins discerner quatre grand types d’ordre du Drapeau Rouge.

 

1) L’ordre du Drapeau Rouge des Républiques (1918-1924): dans un premier temps l’ordre du Drapeau Rouge pouvait être décerné par chacune des différentes républiques soviétiques issues de l’éclatement de l’Empire russe. Chaque république avait donc son propre ordre du Drapeau Rouge dont la gravure était différente des autres.

 

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Photographie de pilote soviétique datant de 1925, ce pilote s’est vu décerner trois fois l’ordre du Drapeau Rouge. On remarque que l’ordre le plus à droite sur la photographie est un ordre décerné par une république soviétique ce qui nous permet de constater la différence assez flagrante de gravure par rapport aux autres, probablement des ordres de la RSFSR (source: Ria Novosti).

 

2) L’ordre du Drapeau Rouge RSFSR (1918-1929 ou 1930): cette décoration n’était au départ qu’un ordre du Drapeau Rouge parmi ceux des différentes républiques, mais c’était celui de la République soviétique de Russie et donc c’est celui-ci qui fut choisi comme modèle pour l’ordre du Drapeau Rouge de l’URSS qui fut institué en 1924 pour remplacer les différents ordres locaux. Cet ordre, qui aurait du être remplacé dès 1924 par le nouveau modèle "fédéral", fut attribué jusqu’en 1929 (ou 1930 selon les sources). La raison de cette longévité demeure quelque peu obscure. Il se distingue du modèle « unique » par l’inscription RSFSR (République Socialiste Fédérative Soviétique de Russie, РСФСР en russe) et non URSS (Union des Républiques Socialistes Soviétiques, СССР en russe). On observe souvent une « collerette » de tissu rouge avec cette décoration, il me semble que ce sont les premières versions qui en sont dotées (celles d’avant 1924), mais sans certitude.

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Héros bolchévique de la guerre civile, décoré plusieurs fois de l’ordre du Drapeau Rouge, début des années 1920 (source: Ria Novosti).


3) L’ordre du Drapeau Rouge de l’URSS avec fixation par vis (1924-1943): cet ordre est la version « fédérale » remplaçant tous les ordres du Drapeau Rouge qui avaient pu être établis par les différentes républiques soviétiques. Il reprend le dessin de l’ordre de la RSFSR mais l’inscription RSFSR (РСФСР) est remplacée par celle d’URSS (СССР). Cet ordre se fixait sur l’uniforme grâce à un système de molette et de vis. Cette version fut décernée jusqu’en 1943.

 

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Pilote de bombardier de nuit en uniforme modèle 1943 portant le modèle d’ordre du Drapeau Rouge à vis sur la poitrine gauche (source: Ria Novosti).


4) L’ordre du Drapeau Rouge avec suspension pentagonale (1943-1991): la version de cet ordre avec suspension pentagonale fut la dernière version de l’ordre du Drapeau Rouge, elle fut décernée jusqu’à la fin de l’Union soviétique en 1991. La suspension pentagonale était une réminiscence des décorations de l’Armée impériale russe (beaucoup de réformes concernant les uniformes durant la 2eGM ne constituèrent qu’un retour aux traditions russes).

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Soldat soviétique posant avec un ordre du Drapeau Rouge obtenu pour des actions en Afghanistan, 1989 (source: .http://mondvor.narod.ru/).


          Dernière particularité, cette décoration pouvait être remise plusieurs fois à la même personne. Certains en reçurent trois, quatre, cinq … exemplaires, voir plus. Une pratique consista donc à remettre aux gens qui avaient déjà reçu un ordre du Drapeau Rouge, une décoration avec, cette fois-ci, un cartouche dans lequel figurait le nombre de de Drapeaux Rouges obtenus, ainsi lors de la deuxième remise, le récipiendaire recevait une décoration avec un "2" inscrit dans le cartouche, un "3" pour la troisième remise … etc.). Attention cependant, cette pratique n’était pas automatique et des militaires reçurent plusieurs fois l’ordre du Drapeau Rouge sans cartouche, c’est-à-dire la décoration classique. On rencontre ces variantes sur le modèle à vis et à suspension pentagonale. Inutile de dire que les modèles avec chiffres sont rares, chers, et donc très copiés.

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Différentes variantes de l’ordre du Drapeau Rouge (source: http://mondvor.narod.ru/)


          Certains militaires, ayant accompli des actions exceptionnelles durant la guerre civile reçurent des armes d’honneur (bien souvent des sabres de cavalerie) sur lesquelles étaient ajouté un ordre du Drapeau Rouge. Ces armes sont très rares et ne furent décernées qu’à quelques dizaines d’exemplaires:

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arme d’honneur réalisée à partir d’un sabre de cavalerie (source: Ria Novosti)

 

          Dans la marine soviétique, les navires qui avaient été décorés de l’ordre du Drapeau Rouge arboraient la décoration sur leur pavillon. Cette pratique perdura jusqu’à la fin de l’Union soviétique:

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Première version (de 1926) du pavillon des navires décorés de l’Ordre du Drapeau Rouge (source: wikipedia)

          Une datation approximative d’un ordre est possible avec le numéro d’attribution gravé sur le revers. Voici un tableau montrant les correspondances entre les années et les numéros d’attribution (attention, ce tableau n’est valable que pour les ordres standard, sans numéro sur l’avers) (source: Ордеиа и медали СССР 1918-1991 том 1, Шишков С.С., Музалевский М.В.):


Année Numéro d’attribution
1933 76
1936 492
1937 783 - 1 188
1938 1 399 - 2 039

1939

2 342 - 3 285
1940 3 615 - 11 371
1941 14 522 - 17 143
1942 18 674 - 47 097
1943 48 000 - 74 111
1944 81 085 - 160 867
1945 167 699 - 297 963
1947 299 672
1948 299 678 - 308 720
1949 309 701 - 326 572
1950 329 093 - 372 854
1952 384 905
1953 412 772
1954 414 856
1955 421 790
1957 472 315
1967 484 348 - 541 557
1968 552 418
1977 580 000

 

 

A.G

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